Historien


I 1908 startet Magda Hornemann, prestefruen ved sjømannskirken i London, et arbeid blant norske au-pair jenter i byen. Den nystartede foreningen fikk navnet «Norske Kvinders Kristelige Forening», og tilbød foredrag og musikkaftener i New School, Foley Street. I 1912 fikk de leie et lokale i Red Lion Square nær Holborn, og foreningen kom da inn i fastere og mer organiserte former. Stadig flere norske jenter reiste til London, og behovet for overnatting meldte seg. Mange trengte et sted å bo i tiden før de tok fatt på sitt første oppdrag i London og i perioder mellom ulike jobber. I 1914 ble det derfor leid et hus i Clifton Gardens, hvor det var soveplass til 14-16 gjester, samt rom til betjeningen. Det ble i 1925 avgjort at foreningen skulle melde seg inn i Norges Kristelige Forening, og derfor skiftet foreningen i 1927 navn til «Kristelig Forening av Unge Kvinner».
På denne tiden begynte foreningen også å arrangere turer og besøk til severdigheter i London. Det ble organisert bussturer til blant annet Oxford, Cambridge og Windsor. I tillegg kunne foreningen tilby sommerleire i Boulogne og Paris. Huset i Clifton Gardens ble etter hvert for lite, og i 1938 ble 52 Holland Park kjøpt av innsamlede midler fra blant annet Den Norske Kongefamilien, venner i Norge og den norske kolonien i London. Medlemmene i foreningen bidro også med en dagslønn hver. Under 2.verdenskrig ble hostellet stengt, og huset ble da brukt som sykehus for nordmenn. I januar 1947 startet forreningen opp igjen virkomheten sin, og siden da har huset fungert som hostel, primært for unge norske jenter. I dag har KFUK-hjemmet 9 ansatte og ca 50 sengeplasser, og er en liten oase for norske jenter i London. Her kan man snakke norsk og spise norsk mat. Kort sagt kan man få seg en liten smakebit av Norge, og gjøre det litt lettere å leve med en eventuell hjemlengsel.